直下の2冊が、まさか斉田さんの執筆されたということを知ったのは、私が『星を近づけた人びと』を知って後のことでした。『星の手帖』への執筆も多かったし。とにかく斉田さんの作品は、星のソムリエのネタ帳にはかかせないような天文関連の、あまり表立って登場しないようなエピソードが満載なのです。

 

星のない夜に楽しむ本、星の年表
 まさに私が追っかけている資料がぎっしり収まった本です。天文学に起きた出来事が年表形式に記載されたなんの変哲もない小誌ですが、その内容は天文学の偉大なる足跡です。こうした作業は斉田先生ならではの偉業でしょう。 もともとは付録として作られたそうですが、こうして冊子として出版された出版社にも拍手です。  この本が出版されたエピソードが最後に記載されていますが、まさにコペルニクスと同じ状況にありました。出版社の方が校正刷りを持ち込んだのが病床に伏せた斉田先生であり、「校正通りに」という言葉を残し、2日後に亡くなられたそうです。

天文学99の謎
【天文学99の謎】0376-611331-2872
産報ジャーナル(1977年4月1日発行)

 

星を近づけた人びと
【星を近づけた人びと 上・下】
地人選書(1979年12月10日発行)
 「おはなし天文学」の著者である斉田博先生の書き上げた、あまり表だって語られることのない天文学者の半生を描いた作品集。上下とあり、かなり読みごたえがあります。「へぇーそうだったのかー」といったエピソードが詰め込まれ、先生の一品である「雨の日の天文学」(クイズ集)と同じ性格を持っているのではないでしょうか。
  私は、このエピソード集にはまってしまい、現在ではほぼ新刊(復刻)は考えられないので、図書館を巡って読むことが出来ました。 他にも斉田先生には『天文学99の謎―宇宙と星はどのように解明されたか 』や、いわゆる遺作となってしまった星の手帖に連載していた『宇宙の挑戦者』 など、啓蒙的な著作を数多く出版されていて、私も大いに感銘を受けました。  

 

「おはなし」シリーズ

【おはなし天文学 新装版】
地人書館(2000年10月15日発行)
【おはなし星座教室】
地人書館(1980年10月1日発行)

 先の「星を近づけた人々」の話題をも盛り込んだエピソード集で、こちらはちょっと低学年向けといった感じのする体裁で書かれています。だからといって内容は相変わらずで、古今東西の天文学者達が繰り広げた発見物語に終始しています。

  著者が嘆くように、多くの天文学者の伝記では、その発見した事実だけを記述し、そこに到るまでのエピソードというものは、ほとんど書かれていません。ここでも、天文学者が発見に到る道のりが、読みやすい文体(この文章力も、並大抵のことではありません)なので、次々へと話が進んでいきます。曇った日に読む書籍としては最上の本でありますが、あっという間に読んでしまえそうで、それで晴れ上がってくれれば一石二鳥なのですが・・・

 なお、このシリーズは「天文と気象」という月刊誌に連載され、1973年に単行本として纏められたのが初出です。現在は新装版として読むことが出来ます。私が所有しているのは新装版。写真は図書館に蔵書として棚に並んでいた物をスキャンさせていただきました。

 

近代天文学の夜明け
 探してようやく見つけた一冊。ハーシェルに関する書籍は、もしかしたらこれダケなのかもしれません。貴重な伝記です。それが天文学者のエピソードの第一人者である斉田先生の執筆による本なので、面白くないはずがありません!

 

星百科大辞典
【星百科大辞典】NDC440
地人書館(1979年4月1日発行)
 リチャード・バーナムの大作を翻訳したもの。科学的なのですが、読み物としても面白い作品

 

 斉田博さんは1978年に創刊された『星の手帖』創刊号から1982年の17号まで、途中Vol.11がお休みとなりましたが『星を近づけた人びと』の続編ともいえる「天文意外史」というタイトルで連載を執筆してくれました。
  ただ、残念なことにVol.18には「天文意外史」ではなく、斉田さんの訃報が掲載され、氏のご冥福をお祈りするとともに、とても残念に思いました。

 

Vol.1 天文意外史1「143年前の"未知との遭遇"」
Vol.2 天文意外史2「プラチナで望遠鏡を作れ」
Vol.3 天文意外史3「悲劇の日食観測」
Vol.4 天文意外史4「断頭台に消えたバイイ」
Vol.5 天文意外史5「マリアとジョージの恋」
Vol.6 天文意外史6「チコ・ブラエの鼻」
Vol.7 天文意外史7「まぼろしの彗星1921e」
Vol.8 天文意外史8「大発明!彗星自動発見機」
Vol.9 天文意外史9「片腕の魔術師・シュミット」
Vol.10 天文意外史10「彗星発見に情熱を燃やしたスイフト」
Vol.12 天文意外史11「巨人望遠鏡の影に」
Vol.13 天文意外史12「ハーシェル 天王星発見の舞台裏」
Vol.14 天文意外史13「近眼の鬼才 ケプラー」
Vol.15 天文意外史14「望遠鏡の発明前後」
Vol.16 天文意外史15「ツィオルコフスキーの復活」
Vol.17 天文意外史16「メルボルンのクックの家」

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